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Un Delta II mette in orbita il 50░ satellite GPS
Delta II Deploys 50th GPS Satellite
Lancio da Cape Canaveral del vettore Delta II con il satellite GPS IIR-11 dell'USAF. (Boeing)
Launch from Cape Canaveral of the Delta II carrying the USAF GPS IIR-11 satellite. (Boeing)
GPS IIR-11, il 50░ satellite per il Global Positioning System dell'U.S. Air Force, Ŕ stato messo in orbita oggi da un razzo Boeing Delta II. Il vettore, configurato a tre stadi, si Ŕ sollevato dallo Space Launch Complex 17B della Cape Canaveral Air Force Station, in Florida, alle ore 12.53 della Costa Atlantica. Dopo un volo di 68 minuti, il GPS IIR-11 Ŕ stato immesso in un'orbita di trasferimento che lo ha congiunto ai 24 satelliti che formano il sistema GPS.
I razzi Boeing Delta II hanno lanciato tutti i satelliti GPS Block II, creando l'attuale costellazione operativa e consentendo alle forze armate USA di dare assistenza GPS ad aerei, navi, veicoli terrestri e chiunque utilizzi l'apposito equipaggiamento portatile.
Il GPS fornisce informazioni tridimensionali sulla posizione (longitudine, latitudine ed elevazione) e dati temporali e di velocitÓ, sia agli utenti civili che agli enti militari. Il GPS viene anche utilizzato, per esempio, per guidare la traiettoria delle bombe JDAM (Joint Direct Attack Munition), costruite dalla stessa Boeing. Il programma GPS ricade sotto il controllo amministrativo dello Space Command dell'U.S.A.F. e viene gestito direttamente dal 50th Space Wing che ha sede alla Schriever Air Force Base, in Colorado.
La prossima missione di un Delta II, che vedrÓ il lancio della sonda NASA Gravity Probe B, Ŕ prevista per aprile dalla Vandenberg Air Force Base in California.

(Da un comunicato stampa Boeing Integrated Defense Systems, St. Louis, Mo (USA) - 20 marzo 2004)

STN Atlas Elektronik GmbH of Bremen, a company jointly owned by Rheinmetall DeTec AG of Ratingen (51%) and BAE Systems of London (49%), will be divided into two separate companies, one specialising in ground forces technology, the other in naval systems, to take effect upon completion (expected by end of August 2003), retroactive to January 1st 2003. The new companies will henceforth be known as "Rheinmetall Defence Electronics GmbH" and "Atlas Elektronik GmbH".
Boeing Delta II rockets have launched all of the Block II GPS satellites making up the current operating constellation, enabling the U.S. military to utilize GPS to assist aircraft, ships, land vehicles and ground personnel using handheld devices.
GPS provides military and civilian users three-dimensional position location data in longitude, latitude and elevation as well as precise time and velocity. GPS also provides directional guidance for the freefall flight of the Boeing-built Joint Direct Attack Munition (JDAM) smart weapon system. The Air Force Space Command administers the GPS program, which is operated by the 50th Space Wing at Schriever Air Force Base, Colo.
The next mission for the Delta team is the launch of Gravity Probe B for NASA aboard a Delta II, scheduled for launch in April from Vandenberg Air Force Base, Calif.

(From a press release by Boeing Integrated Defense Systems, St. Louis, Mo (USA) - March 20, 2004)