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Il primo pilota RAF vola con il caccia Lightning II
First RAF Pilot Flies the Lightning II Fighter
RAF Squadron Leader Steve Long effettua il suo primo decollo con un Lockheed Martin F-35B Lightning II, la versione STOVL del JSF, il 26 gennaio 2010. (Lockheed Martin)
First take-off of RAF Squadron Leader Steve Long with the Lockheed Martin F-35B Lightning II, the JSF STOVL variant, on January 26, 2010. (Lockheed Martin)
Un ufficiale della Royal Air Force diventato ieri il primo pilota britannico in servizio attivo a decollare con un Lockheed Martin F-35 Lightning II, anche noto come Joint Strike Fighter (JSF).
Il RAF Squadron Leader Steve Long ha pilotato lesemplare BF-2, il secondo F-35B in versione a decollo corto ed atterraggio verticale (STOVL), nel cielo della Naval Air Station Patuxent River, nel Maryland. Era il 18 volo sperimentale di questo aereo.
Long decollato alle 9,55 del mattino, ora locale, ha portato laereo fino a 20.000 piedi (oltre 6.000 metri) ed poi rientrato alla base unora e mezza dopo. Sia la RAF che la Royal Navy prevedono di utilizzare lF-35B.

(Da un comunicato stampa Lockheed Martin Aeronautics, Fort Worth, Texas, USA 27 gennaio 2010)

A Royal Air Force officer yesterday became the first active-duty service pilot from the United Kingdom to take to the skies in a Lockheed Martin F-35 Lightning II, also known as the Joint Strike Fighter (JSF).
RAF Squadron Leader Steve Long piloted BF-2, the second short takeoff/vertical landing (STOVL) F-35B, over Naval Air Station Patuxent River, Maryland, logging the aircraft's 18th mission.
Long departed at 9:55 a.m. EST and flew the aircraft to 20,000 feet (about 6,000 m), before landing 1.3 hours later. Both the RAF and the Royal Navy plan to operate the F-35B.

(From a press release by Lockheed Martin Aeronautics, Fort Worth, Texas, USA January 27, 2010)